哪個可數、哪個不可數?4招分辨不可數名詞,拆解不可數名詞用法

對於母語是中文的人而言,「不可數名詞」這個概念可能不好搞懂。在中文裡基本上沒有「不可數名詞」這個概念,要把東西量化時只要加上量詞就好了,名詞本身並不會因為複數而有任何的改變。但在使用英文時,我們卻需要知道那個名詞到底是「可數名詞」還是「不可數名詞」,才有辦法判斷是否需要在名詞後加s、以及後面動詞的形態為何。

 

什麼是「可數名詞」,什麼是「不可數名詞」?

「可數名詞」顧名思義,是能夠被一個一個數出來的名詞,它們可以用數字來作計算。
例如dog,cat,apple…這些都是能夠被輕易地數數、能在名詞後加s的名詞。

 

而「不可數名詞」,是指在英語母語者的思維中,無法輕易或直接被量化的名詞。通常是一些比較抽象的概念、統稱,或是比較難以計算的名詞。例如Food, meat, fruit, rice….等等。

 

這些名詞在我們眼中或者都是可以量化的,一塊肉、兩顆水果、一袋米…,但在英語母語者的眼中,這些都是難以一個一個獨立計算的。

這樣豈不是無法分辨什麼才是不可數名詞嗎?不用害怕,不可數名詞還是有幾個大概的分類的,只要記住這幾個大分類,基本上就能分辨出不可數名詞了。以下就來看看有哪幾個分類吧!

 

「不可數名詞」的四大分類

一、抽象概念

抽象、沒有實體的概念。像是Love, Music, Health, Confident等等,沒有實體、看不見、是抽象或概念性的名詞,都屬於不可數名詞。

 

二、太小、由微小的物體組成

像是Rice, Sugar, Salt, Hair等等,通常是由大量相同的細小物件組成、出現時一般不會只有「一個」的物件。米粒、糖、鹽和頭髮,一般都不會只有一顆米、一顆鹽地出現,這一類的名詞也都屬於不可數名詞。

 

三、沒有固定形狀的名詞

這類型的名詞包括一些非固體的名詞,像是Gas, Smoke等等

另外亦包括形狀不固定的名詞,例如Water, Rubber, Concrete等等

四、相似物件的統稱

這一個類別就比較麻煩了,相似物件的統稱例如Bread, Fruit, Furniture, information…這些都屬於不可數名詞。例如Bread是各種麵包的統稱,仔細分的話還有牛角麵包、法國麵包等等…所以Bread作為統稱是一個不可數的名詞;同樣的,Furniture是家具的統稱,細分可以分作桌子、椅子、書櫃等等…。

這一類的名詞不像以上幾類那麼好分辨,對於中文母語者來說這些名詞也都是可以一件一件地量化的,所以在使用時必須要更加小心,仔細檢查自己會不會不小心用到這一類的不可數名詞。在無法判斷時還是查一下字典更準確喔!

 

字典中一般都會標名該名詞是[U](uncountable 不可數)還是[C] (countable 可數)

「不可數名詞」要如何量化?

雖然不可數名詞沒有複數型、不能加s,但還是會有需要表達數量的情況。這種時候我們就該善用量詞或是測量單位來表達了,像是some, a cup of, a lot of, a bag of等等。A __ of 這個用法非常實用,只要搭配合適的測量單位,幾乎能量化所有的不可數名詞。
不同的名詞有其適合的測量單位,可以思考一下有什麼單位更適合和你想使用的單詞搭配喔!

 

例句:

I bought 2 loaves of bread today.

How much rice would you want? 1 bowl of rice would be fine.

Measure 1 cup of flour and ½ cup of sugar.

Could you buy some fruit on the way home? 

 

「不可數名詞」究竟該用is還是are?

不可數名詞因為不可數,也沒有複數型,所以一般來都該使用單數動詞is

但還是有例外的,若是不可數名詞經測量單位(即上文提及的a cup of, a bag of等)量化後,這時候就該用測量單位的數量來判斷。

 

例句:

There are 2 bags of rice.

這裡使用了袋(bag)作為米的測量單位,所以應該以測量單位的數量來判斷使用單數動詞或是複數動詞。因為有兩袋,所以該用Are, 並在bag後加s代表複數。

 

The money on the table is for lunch.

Money是不可數名詞,只能是單數不可加s。所以即使從文意中能看出桌上有「一些」金錢,都應該使用單數動詞is,並不能在money後加s。

 

常見不可數名詞清單 

搞清楚不可數名詞的用法後,我們來看看學生常會接觸到的不可數名詞清單吧!

advice

建議

labour

勞工

bread

麵包(統稱)

love

change

零錢

luck

運氣

clay

黏土

luggage

行李

coffee

咖啡

meat

肉類(統稱)

concrete

混凝土

money

金錢(統稱)

confident

自信

news

新聞 (s不代表複數)

eletricity

電力

paper

紙張

food

食物(統稱)

research

研究

fruit

水果(統稱)

sand

furniture 

傢俱(統稱)

smoke

hair

頭髮

space

空間

health

健康

water

homework

家課

weather

天氣

information

資訊

work

工作

除了用以上的清單作對照外,也可以試著用上文提到的四個類別把上面的單字分類。多看多練習才能更輕鬆的分辨哪些是不可數名詞喔!

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